お墓とは?知っているようで知らないお墓について

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元石材店

こんにちは。かくけいです。

どちらかというと、お墓の存在に否定的な考えを持つ私が、お墓の購入をお考えの方の参考になればと思い記事を書かせていただきます。

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そもそもお墓とは

お墓は簡潔に言うと遺骨を納めるところです。

一般的には代々のお骨を納めていくのではないでしょうか。

祖父母、両親、自分たち夫婦、子供、孫と続く限り代々と。

カロートと呼ばれる納骨室を備え、外柵あるいは巻石と呼ばれる土台を有し、本体である石碑を祀る形が多いのではないでしょうか。

それらのほとんどをみかげ石で形成しており、見えないところはコンクリートなどを利用していることがあります。

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歴史

古くは縄文時代から死者を埋葬する習慣がありました。

弥生時代では甕棺、木棺、石棺などに遺体を納め、埋葬されるようになりました。

古墳時代ですと、その名の通り巨大な古墳が数多く作られるようになりました。

これは支配者の権力を誇示するために巨大化していったといわれています。

有名なものは大阪にある仁徳天皇陵の前方後円墳です。

その後、大化の改新で 簿葬令が発布されました。

墳陵は小型簡素化され、前方後円墳を作ることがなくなり、古墳時代は事実上終わりを告げました。

これは今までのお墓づくりに莫大な規模の費用をかけ過ぎたことへの戒めとして、墳墓の規模や葬儀の儀礼を縮小簡素化するためのものでした。

これにより身分ごとにお墓の規模や工事に携わる人数、工期日数また葬具などを細かく規定したといわれています。

しかし、一般民衆のお墓はというと、共同の埋葬地に土葬をし、その上に盛り土をしたり、手頃な石を置いたり、木の杭を建てていたようです。

平安時代に入ってからは、一部の特権階級ではすでに石を加工し、お墓を建てていたことが書物からも読み取れます。

鎌倉・室町時代には仏教が広く普及し、戒名や位牌などの習慣も取り入れられました。

この頃の日本のお墓の形は五輪塔と呼ばれるものです。

△五輪塔 地・水・火・風・空

五輪とは仏教では宇宙のすべてを形成する五大元素(地・水・火・風・空)を指します。

「人が亡くなると肉体は五大に還元し、死者を成仏させ、極楽浄土へ往生させる」という教えをもとにかたどられた五輪塔は仏教的な意味を持つ歴史あるお墓の形といえるでしょう。

現在、多く使用されている一般的なお墓の形である角柱の三段墓は、江戸時代中期から普及した形です。

また、江戸時代になると檀家制度が敷かれ、ご先祖様に対するご供養やご葬儀・お仏壇・お墓などの仏事が生活の中に定着し、庶民の仏教に対する信仰が確立しました。

明治維新により、檀家制度は法律上での根拠を失いますが、庶民とお寺の結びつきは強く、仏葬も引き継がれ現在に至っています。

また、明治時代になると都市への人口が集中したこともあり、東京の青山霊園をはじめ、大正時代には多磨墓地(現在の多磨霊園)など大きな霊園もつくられるようになりました。

このように、お墓の形は様々に変化してきましたが、何千年も前から死者を埋葬し、ご供養する形は変わっていません。

ご先祖様を敬い、生きている人の幸せを願うお墓は今も私たちの暮らしの中に存在しています。

お墓を建てる意味

古来より、人が亡くなると、生命の誕生とされる大地へ還すため大地に埋葬されてきました。

飛鳥時代に伝わったとされる、中国社会の礼に関する諸説を集めた「礼記」という本の中に書かれている内容ですが、「人は亡くなると、魂気は天に還り、形魄は地に還る」とあります。

これは、人が亡くなると目に見えない精神の魂は天に還り、形ある魂は大地に還る。

だから二つの魂が宿るということです。

つまりお位牌には精神の魂が宿り、お墓には肉体の魂が宿るということなのです。

ですので、お位牌の方が大切だという考え方もあります。

そして、お盆にはご先祖様が家に帰ってくるといいます。

お墓に行き灯明を家に持ち帰り、精霊棚のお位牌前の灯明とひとつにすることで、無事ご先祖様がわが家へ帰ってくることができるのです。

私たちが今、豊かな明るい家庭を営んでいられるということも、ご先祖様がいて、そのおかげで自分が存在しているからなのです。

田舎で墓守を他の兄弟がやっているから自分はやらなくていいということはありません。

だからこそ、ご先祖様に感謝するという気持ちを持ち続けなければいけないのです。

お墓とは、ご先祖様に感謝の気持ちを伝え、また自分や家族の近況を報告するなど、ご先祖様と語り合う場所であると思います。

また、ご供養することの大切さを子孫代々伝えていく場所でもあります。

幼いころから定期的にお墓参りをするという行為は、年長者を敬う心を養う良い機会だと思います。

お墓さがし

最後に

お墓を建てるというのは、それなりに高額な出費がともないます。

明日の食費もままならないという方は、そもそもそんな考えに至らないとは思いますが、十分な予算を蓄えてご計画ください。

それでは、また。

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